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Palmeiras joga contra o Flamengo no Rio e busca afirmação no Brasileirão

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Esportes

Palmeiras joga contra o Flamengo no Rio e busca afirmação no Brasileirão

Os clubes se enfrentam nesta quarta-feira pela 15ª rodada buscando se manter na parte de cima da tabela

São Paulo - A disputa acirrada pelo título do Campeonato Brasileiro do ano passado, as contratações caras e os elencos badalados de Flamengo e Palmeiras indicavam meses atrás que os dois clubes voltariam a brigar pela conquista do torneio nacional. A situação, porém, é diferente. Nesta quarta-feira, às 21h45, no estádio Luso-Brasileiro, no Rio, ambos se encontram pela 15.ª rodada com a ambição de melhorar a posição na competição, mesmo porque estão um nível abaixo das expectativas traçadas anteriormente na temporada.

Os poderosos clubes têm folhas salariais em torno de R$ 10 milhões mensais e se enfrentam pela primeira vez neste ano sem ainda ter "vingado". O Flamengo trouxe nove reforços na temporada, ganhou o Estadual, mas foi eliminado na fase de grupos da Copa Libertadores e agora tenta avançar no Brasileirão.

O Palmeiras, que contratou 14 jogadores, vive fase semelhante à do adversário após ter fracassado no Campeonato Paulista. A diferença é que tem conseguido se manter na disputa da competição continental.

"Será um jogo difícil porque são duas equipes grandes. Em termos de elenco, são os dois melhores do Brasil", afirmou o atacante palmeirense Róger Guedes.

Apesar da qualidade dos times, os dois técnicos têm sofrido para achar a formação ideal. Tanto Zé Ricardo quanto Cuca fazem testes a cada jogo e encontram dificuldades em definir quem são os titulares, mesmo entre tantas boas opções.

O rendimento abaixo do esperado do Flamengo, por exemplo, fez o treinador carioca pensar em deixar o cargo semanas atrás. No caso do Palmeiras, a diretoria promoveu a troca em maio para trazer de volta Cuca no lugar de Eduardo Baptista. Ele tem o aval do presidente, Maurício Galiotte. O diretor de futebol Alexandre Mattos também protegeu o técnico.

Para se reforçar e começar a temporada com expectativas elevadas, Palmeiras e Flamengo foram beber água limpa da mesma fonte. O atual campeão da Libertadores, o Atlético Nacional, da Colômbia, cedeu ao time paulista o atacante Borja, por R$ 33 milhões, e o meia venezuelano Guerra, por R$ 11,5 milhões. Os colombianos também negociaram o meia Berrío com o Flamengo, por aproximadamente R$ 11,5 milhões.

Em janeiro, o Palmeiras trouxe o volante Felipe Melo, antigo sonho dos cariocas. O jogador será desfalque nesta quarta-feira. Ele permanece em São Paulo para recuperar a parte física, assim como Guerra, Edu Dracena e o novato Deyverson.